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Les petits naturalistes

Il a fait froid cet hiver, très froid. Nous avons battu le record de tous les temps. En février, il a fait en moyenne -18C, sans tenir compte du facteur vent (et il vente chez nous). Nous avions presque oublié la chaleur, nos manteaux d’hiver sont toujours sur les crochets de l’entrée, la neige recouvre le sol.

Mais voilà que ce matin, nous avons été réveillées par quelques gouttes qui glissaient sur le toit, non pas à cause d’une pluie, mais bien à cause de la chaleur! Le soleil a plombé toute la journée, le mercure a dépassé le zéro et pour une des premières fois, la neige a commencé à fondre. Cela a, je crois, fait du bien à nos célèbres érables à sucre. Mon voisin a entaillé ses érables hier et nous avons fait de même ce matin!

Nous avons… 7 entailles! hihi! Pour le plaisir, pour les filles qui aiment tant boire dans les chaudières et sentir l’odeur de la sève bouillie dans la maison. C’est le printemps qui débute vraiment. Et oui, les signes sont réunis: les corneilles sont sur les bords de route, j’ai vu mon premier merle, j’ai couru et sali mes mollets, nous avons étreiné nos bottes de pluie et nous avons fait un BBQ!

Vive le temps des sucres et le printemps!

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Quelques petits cailloux commencent à pointer sous la glace. Et mes filles les ramassent comme des petits trésors oubliés. Elles ont regarni leur collections de roches et minéraux avec des spécimens de toutes les couleurs. Elles vous présenteront bientôt leur jolie boite.

Mon père, un ancien arpenteur-géomètre, n’a pas longtemps hésité lorsque je lui ai demandé de nous présenter sa collection personnelle. Ma mère a crée une petite activité de géologie, avec des livres, des instruments d’identification, etc. Nous nous sommes bien amusés!

Je suis moi-même fascinée par la géologie. Ne pouvant répondre avec précision aux questions de mes filles sur le sujet, j’ai décidé de suivre un cours en ligne. Connaissez-vous coursera.org? Ils offrent des cours sur tous les sujets, gratuitement! J’y suis accro.

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Le 14 décembre dernier, j’ai participé au recensement des oiseaux de Noël. Depuis plus de 100 ans, des milliers d’ornithologues en Amérique du Nord dénombrent les oiseaux dans leur voisinage pendant une journée. La coordination de la compilation des résultats dans notre région a été effectué par le club d’ornithologie local. Ces données permettent de fournir d’importants renseignements en vue de la conservation de l’avifaune.

De mon côté, j’ai arpenté mon terrain et ses environs pendant 2 heures en raquette. Comme la forêt est silencieuse l’hiver! Les mésanges à tête noire ont semblé me suivre tout au long de ma randonnée. J’ai aussi aperçu des pics mineurs et des pics chevelus, des traces de perdrix, j’ai entendu un tourterelle triste. J’ai aussi observé plusieurs oiseaux en vol mais je n’ai pas pu les identifier. Et, j’aurais bien aimé revoir le grand pic! L’an dernier, je l’observais à tous mes passages dans l’érablière. Où est-il cette année?

Ce matin, il y a des durs-becs des sapins dans les mangeoires. J’ai beaucoup apprécié cette balade pour observer les oiseaux. Je compte bien répéter l’expérience l’an prochain!

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Mes enfants se questionnent sur les animaux en hiver. Comment font-ils pour survivre? Certains migrent, certains s’adaptent, certains dorment.

Nous pouvons en aider quelques’uns; les filles ont préparé des gâteaux pour les oiseaux. Nous allons chercher des morceaux de suifs chez le boucher que nous mélangeons avec du gruau et des noix. Ensuite, nous utilisons les filets des oignons pour les suspendre aux branches des arbres. Les pics raffolent de ces petits gâteaux!

Nous aimons marcher en forêt à la recherche d’indices. En hiver, les animaux sont bien plus discrets! On peut voir des traces dans la neige, entendre des chants d’oiseaux, observer les terriers d’où sort la chaleur des petits animaux endormis, etc. En effet, certains animaux dorment tout l’hiver; cela impressionne mes petites filles! Ma fille de 7 ans a écrit ce petit mot sur son bureau juste avant de fermer l’œil hier soir. Mignon!

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La semaine dernière, nous avons passé plusieurs jours dehors, à respirer l’air frais de l’automne. J’ai rempli mes narines de souvenirs d’enfance: l’odeur des arbres fraîchement coupés, l’odeur sucrée des jeunes sapins, des bûches oubliées, de l’essence de la scie à chaîne, etc. La mémoire olfactive est si précise!

Ma sœur et son conjoint, mes parents et toute ma famille ont participé à cette belle fin de semaine de préparation pour l’hiver! Nous avons ramené à la maison environ 8 cordes de bois de notre érablière. 2 gros jours de travail (avec nos moyens un peu artisanaux!), sans compter une journée complète avec la fendeuse louée (quelle machine formidable). Le bois coupé est maintenant dans le séchoir, en attente d’être cordé (des images suivront).

Mais voilà, sincèrement, une activité qui me plait profondément. Et de voir mes filles à l’aise avec la forêt (elles reconnaissent la valeur de la forêt, sous divers aspects), les machines, la famille, me comble…

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J’ai acheté une caisse de pots masson pour mes filles, juste pour elles. Et c’est un très bon investissement. Les pots sont toujours remplis de quelques choses qui bougent, ou qui sent bon, etc. Cette semaine, les filles étaient dans les champ, dans mon jardin, et connaissent toutes les différentes fleurs qui poussent dans le coin. Elles sont capables de toutes les nommer (à leur manière: elles ont inventé leur propre vocabulaire fleuri).

Le lys géant est de retour dans le champ. Il trône par dessus les graminées.
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Lorsque je regarde mes filles butiner, tout devient clair et logique.

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ps: le petit chien n’est pas le mien! Il est en visite chez nous pour quelques jours, le temps d’une balade de ses propriétaires.

Nous avons trouvé une assiette d’orpaillage toute rouillée. C’est donc avec hâte que les filles voulaient descendre dans la rivière et faire de la prospection! Jadis, il y a eu quelques découvertes de pépites d’or dans les cours d’eau de la région, ce qui animait les espoirs de mes filles!

D’accord, nous n’avons pas trouvé de pépites d’or, mais certainement de jolies roches, et nous avons fait de belles observations. En plus, nous avons tous terminé dans l’eau! Et pour nous amuser un peu, nous avons peint quelques roches avec de la peinture métallique pour jouer des tours!

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